Qué hacer y ver en Estambul en un día

23 octubre, 2015 - Emilio Leighton

Mezquita Azul, Estambul. (iStock)
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Qué hacer y ver en Estambul en un día

Estambul es una ciudad hermosa, inmensa y por cierto, caótica, por lo que conocer en un día  su riqueza y diversidad cultural, así como sus museos, mezquitas, barrios, bazares y espectaculares vistas parece imposible. Por ello, vamos a intentar proporcionaros los lugares imprescindibles que hay que visitar sí o sí.  Aquellos que os salvarán en cualquier conversación de amiguetes viajeros y viajados.

El hecho de que la ex capital del Imperio Romano de Oriente esté dividida por barrios, nos hará más sencillo distribuir el tiempo en función de nuestras prioridades. Sultanahmet conforma el centro histórico y zona turística por excelencia. En sus dominios se encuentran la Mezquita de Santa Sofía, la Mezquita Azul y las cisternas de Yerebatán.

El símbolo de la ciudad lo constituye la impresionante basílica de Santa Sofía, convertida ahora en museo. Erigida por orden del emperador Justiniano en la época de Bizancio, tiene la peculiaridad de haber sido utilizada como iglesia y como mezquita. Su fachada rosada impone y da vértigo pero su interior es aún más espectacular gracias a los maravillosos  mosaicos de pan de oro que decoran sus muros y cúpulas.

Interior basílica de Santa Sofía (Estambul) Emilio Leighton

Interior basílica de Santa Sofía (Estambul) Emilio Leighton

Santa Sofía también es la cuarta iglesia con un área cubierta más grande del mundo. Cierra los lunes y su entrada cuesta 20 liras turcas (6€).

Santa Madre Sofía o Hagia Sophia (Emilio Leighton)

Santa Madre Sofía o Hagia Sophia de Estambul (Emilio Leighton)

Sólo compite en magnificencia con ella la Mezquita Azul, también llamada de Sultan Ahmet.  Bautizada con este nombre por la ornamentación que la decora, su interior es rico en azulejos de Iznik y esta rodeada por seis estilizados minaretes. Es las más grande y fastuosa de Estambul, siendo construida por el Sultán en torno a 1.600. Es una joya del arte islámico. Su entrada es gratuita pero en los momentos de rezo cierra sus puertas. Para poder acceder, es importante seguir las normas del decoro que dicta el Islam en la vestimenta. Las mujeres, además, deben llevar cubierta su cabeza y hombros.

Mezquita Azul (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:NorbertNagel)

Mezquita Azul (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:NorbertNagel)

Çemberlitas es otro de los barrios que se debe conocer tras las primeras horas en Estambul. En este entramado de callejuelas uno se topa con El Gran Bazar, El Mercado Egipcio de las Especias, la Mezquita de Süleymaniye y la Universidad de Estambul.

El Gran Bazar o ‘Kapali Çarsi’ se convierte en el punto neurálgico más visitado de la ciudad y uno de los mercados más variados del mundo. Ocupa un total de 35 hectáreas, unas ochenta calles y más de cuatro mil tiendas. Se puede comprar cualquier tipo de artesanía, dulces, pipas de agua, joyas, ropa, etc. 22 puertas dan acceso al gigantesco mercado siendo la más importante la de Nuriosmaniye, flanqueada por escudo con un mensaje muy revelador: “Dios quiere al que hace negocios”. Es por ello que los vendedores harán todo lo posible porque los visitantes no se vayan con las manos vacías.

El Gran Bazar Estambul (Emilio Leighton)

El Gran Bazar Estambul (Emilio Leighton)

Considerada la más bella de las mezquitas imperiales de Estambul, Süleymaniye esta situada en la cima de la colina y configura el horizonte de Estambul. El edificio llama la atención por su gran tamaño, destacando sus cuatro minaretes que se elevan en cada esquina del patio. En el complejo se incluyen cuatro madrazas, un comedor de beneficiencia y un baño turco. Esta mezquita se contempla en todo su esplendor desde la orilla occidental del Cuerno de Oro. ¿Un momento mágico para observarla? Durante la llamada a la oración que hacen los imanes varias veces al día y que se oyen en toda la ciudad.

Mezquita Süleymaniye (Emilio Leighton)

Mezquita Süleymaniye Estambul (Emilio Leighton)

El otro distrito histórico de Estambul es Beyoglu. Éste se encuentra cruzando el popular Puente de Gálata donde puedes apreciar, mientras caminas a través de él, cómo ancianos y jóvenes tienen su cañas de pescar sumergidas en el Bósforo para atrapar pesces y luego vendérselos a los restaurantes que hay en el paso inferior del puente. Los pescadores están día y noche siempre dispuestos a sacarse una foto contigo y a venderte un bocadillo de caballa recién braseado. Además, en este puente puedes ver el hermoso atardecer rojo de Estambul y visualizar la Torre de Gálata, que nos adentra en Istiklan Caddesi, la zona más moderna y comercial.

Torre y Puente de Galata (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Galata_karakoy.jpg)

Torre y Puente de Galata (https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Galata_karakoy.jpg)

Tras recorrer el Puente de Gálata puedes coger el funicular de Tünel para ahorrarte subir una pendiente que quita el aliento y así llegar de forma rápida a la torre del mismo nombre en la zona de Péra (Beyoglú). También si lo deseas, hay visitas a lo alto de la torre para disfrutar de una panorámica de Estambul y empaparte de la historia de este lugar, que formó parte de la República de Génova en el siglo XIII. Otra opción es disfrutar de un té delicioso en las cafeterías aledañas mientras ves las decenas de gatos que conviven con los comerciantes del barrio y duermen en las aceras.

Istiklal Caddesi (Emilio Leighton V)

Barrio de Gálata, Karakoy (Emilio Leighton V) – cosas que ver en Estambul

A partir de ahí, si sigues caminando conectarás con Istiklal Caddesi o Avenida de la Independencia donde podrás disfrutar de la gastronomía turca o de cualquier tipo de comida internacional. Y lo que es más importante, podrás refrescarte con una cerveza, un bien preciado difícil de encontrar en el resto de la ciudad por razones religiosas. También a lo largo de esta calle te toparás con variados mercados artesanales, galerías de ropa a precios muy asequibles, o puedes comprar souvernirs. La zona esta llena de vida y se respira un aire juvenil donde hay un montón de pubs esperándote.

avenida de İstiklal o avenida de la Independencia (https://commons.wikimedia.org/)

avenida de İstiklal o avenida de la Independencia (https://commons.wikimedia.org/)

Al final de la Avenida de la Independencia veremos la Plaza Taksim, conocida por las manifestaciones de la Primavera Árabe, y punto de encuentro para locales y turistas. No es extraño encontrarse eventos sociales o celebraciones en este lugar. Alrededor de la plaza hay una amplia variedad de restaurantes, ocio y hoteles de lujo. Es un lugar muy cosmopolita.

Plaza Taksim (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:1Veertje)

Plaza Taksim, el centro de Estambul (https://commons.wikimedia.org/wiki/User:1Veertje)

Si después de esta jornada turística sin descanso tienes fuerzas te damos a elegir entre dos propuestas de relax: una travesía por el Bósforo en barco o bien dirigirte a un baño turco donde tu cuerpo quedará totalmente renovado y preparado para tu viaje de regreso. Para conocer el estrecho del Bósforo y la vida en sus orillas tienes multitud de ofertas de empresas turísticas que están situadas en el puerto. Durante el recorrido veréis varios palacios como Bylerbeyi, Ciragan y Dolmabahçe. Estos viajes se pueden realizar tanto de día como de noche. Los precios van desde los 10€ por recorridos de ida y vuelta, que tienen una duración de 1 hora y pico aproximadamente. Aunque lo más barato es el ferry que cruza de una lado a otro con mucha regularidad.

Travesía por el Bósforo - Palacio Dolmabahçe (Emilio Leighton V)

Travesía por el Bósforo – Palacio Dolmabahçe (Emilio Leighton V)

El baño turco de Süleymaniye, que se encuentra a los pies de la mezquita del mismo nombre, es el mejor de la ciudad. Es especial para ir en familia o grupos de amigos. Además, hablan español y lo ideal es que es mixto por lo que pueden estar en la misma sala hombres y mujeres. Este cuesta 40€ pero los valen. Su horario es de 10:00 a 24:00hrs.

Baño turco Süleymaniye Hamami  (Emilio Leighton V)

Baño turco Süleymaniye Hamami en Estambul (Emilio Leighton V)

Este trayecto lo podéis realizar caminado pero si el tiempo os apremia debéis optar por utilizar el taxi pactando previamente una tarifa, o el tranvía que no es muy caro y va rápido. Hay líneas de autobuses pero no te lo recomiendo por que el tráfico es muy lento. ¡Buen viaje! ¡Iyi Yolculuklar!

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