Las 10 curiosidades de la fiesta de San Isidro

5 mayo, 2016 - David García

Venta de rosquillas en las fiestas de San Isidro. Aldeana (Flickr)
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Las 10 curiosidades de la fiesta de San Isidro

Posiblemente no sean las fiestas más conocidas de España. Tal vez no se desplacen miles de turistas a Madrid como lo hacen a Pamplona en San Fermín o a Valencia en Fallas. Sin embargo, entre los madrileños, sus fiestas de San Isidro son muy populares y queridas, y están ampliamente enraizadas en la sociedad de la Villa y Corte. Una tradición de muchos años que suma también numerosas curiosidades que seguro no sabías, y una de las cosas que deberías hacer si vas a Madrid.

1. ¿Quién fue?

Isidro de Merlo y Quintana fue un labrador mozárabe nacido en 1082 y al que se le atribuyen varios milagros. Los madrileños comenzaron a venerarle ya en el siglo XII pero no fue hasta el XVII cuando el Papa Pablo V le beatificó. En 1960, el Papa Juan XXVIII le declaró patrono de los agricultores españoles.

 Figura de San Isidro en el Puente de Toledo, sobre el Manzanares. Jose Luis Cernadas Iglesias (Flickr)

Figura de San Isidro en el Puente de Toledo, sobre el Manzanares. Jose Luis Cernadas Iglesias (Flickr)

2. El agua milagrosa de San Isidro.

Junto a la pradera de San Isidro se sitúa un manantial de agua, dicen, que milagrosa. Cada 15 de mayo cientos de personas van hasta allí a llenar botellas y a beber de esa agua que según cuentan curó a Felipe II (antes de ser rey) de una enfermedad. Por eso su madre, la emperatriz Isabel de Portugal, ordenó construir allí una ermita en honor del santo en el siglo XVI.

 Ermita de San Isidro. Aldeana (Flickr)

Ermita de San Isidro. Aldeana (Flickr)

3. Unas fiestas ‘oficiales’ desde 1620.

Aunque la veneración por parte de los madrileños comenzó a los pocos años de morir San Isidro, la primera fiesta oficial organizada por las autoridades fue en mayo de 1620, con motivo de su beatificación. En esa ocasión se sacó el cuerpo del santo en procesión en una urna elaborada por los plateros madrileños.

 La pradera de San Isidro en el siglo XIX. Manuel (Flickr)

La pradera de San Isidro en el siglo XIX. Manuel (Flickr)

4. No solo en Madrid.

El 15 de mayo no solo se venera a San Isidro en Madrid, también en muchos otros pueblos de España, pues ya hemos dicho que es el patrón de los labradores. Pero su fama llega más allá de nuestras fronteras. En Argentina hay una ciudad con su nombre y en Cartagena de Indias (Colombia) también es venerado.

 San Isidro, en Argentina. Edgar Zuniga Jr. (Flickr)

San Isidro, en Argentina. Edgar Zuniga Jr. (Flickr)

5. Las rosquillas.

Una de las tradiciones que se siguen manteniendo durante las fiestas es la venta y consumo de rosquillas de San Isidro. Las hay de cuatro tipo: listas, tontas, francesas y de Santa Clara. En la Pradera de San Isidro, epicentro de las fiestas, hay decenas de puestos en los que se venden, al igual que en todas las pastelerías de Madrid en estas fechas.

 Venta de rosquillas en las fiestas de San Isidro. Aldeana (Flickr)

Venta de rosquillas en las fiestas de San Isidro. Aldeana (Flickr)

6. ¿Siempre llueve?

Hay quien afirma que en San Isidro siempre tiene que llover. Por supuesto, no ocurre todos los años (muchas veces el tiempo es casi veraniego) pero otras veces las tormentas aguan la fiesta a los madrileños que acuden a la Pradera.

 Lluvia. Angel Morales Rizo (Flickr)

Lluvia. Angel Morales Rizo (Flickr)

7. Pradera y tortilla.

La Pradera de San Isidro, como hemos dicho, es el epicentro de la celebración. Se encuentra en el distrito de Carabanchel, y se trata de un parque con amplias praderas de césped y envidiables vistas del río Manzanares. Está atravesada por el Paseo del Quince de Mayo y el Paseo de la Ermita del Santo (donde está la ermita, obviamente). El día 15 de mayo es tradición que las familias y grupos de amigos acudan allí a comer, como si de un día de campo se tratara. El plato estrella del día es sin duda la tortilla de patatas.

 Vista parcial de la pradera de San Isidro. (Wikipedia Creative Commons)

Vista parcial de la pradera de San Isidro. (Wikipedia Creative Commons)

8. El mítico concierto de los Smiths y el San Isidro de la Movida.

Uno de los momentos más recordados de los últimos años en las fiestas de San Isidro fue el concierto gratuito de 1985 de The Smiths. El grupo liderado por Morrisey era en ese momento uno de los más vanguardistas y congregó en un escenario instalado en el Paseo de Camoens, dicen, que a más de medio millón de madrileños. Las imágenes son increíbles. Eran los años en los que Tierno Galván dio un impulso importante a las fiestas, atrayendo a este tipo de grupos con los que se ganaba a los jóvenes. Hoy es impensable que se repita con grupos tan internacionales y con tanto público.

 Captura de vídeo del concierto de The Smiths (www.rtve.es).

Captura de vídeo del concierto de The Smiths (www.rtve.es).

9. El San Isidro electoral.

Da la casualidad que, cada cuatro años, las fiestas de San Isidro se convierten en improvisado escenario de una campaña electoral. Las elecciones municipales y autonómicas se celebran el último o penúltimo domingo de mayo, y esto significa que el día 15 es día de campaña. Así, no es raro ver a los candidatos de turno pasear por las fiestas e incluso vestirse de chulapos y chulapas para ganarse al electorado.

 Esperanza Aguirre, de chulapa en las fiestas de San Isidro. Esperanza Aguirre Gil de Biedma (Flickr)

Esperanza Aguirre, de chulapa en las fiestas de San Isidro. Esperanza Aguirre Gil de Biedma (Flickr)

10. San Isidro y los toros.

No se entienden las fiestas de San Isidro sin la feria taurina del mismo nombre. Durante casi todo el mes de mayo y parte de junio, para conmemorar las fiestas del patrón de los madrileños, se celebra la feria más importante del mundo de la tauromaquia, en la que sueñan triunfar todos los toreros, y el día 15 de mayo es el día más importante de dicha feria.

 Toros en San Isidro. Nathan Rupert (Flickr)

Toros en San Isidro. Nathan Rupert (Flickr)

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